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研究揭示猫“征服”全球过程

作者:晋楠 来源:中国科学报 日期:2017-06-19
导读

         猫早在征服互联网世界之前就已经征服了古代世界。相关成果 6 月 19 日发表于《自然—生态与演化》。

关键字:  猫“征服”全球 

        研究人员分析了 200 多只猫的 DNA,这些 DNA 的时间跨度达 9000 年,来自包括中石器时代的罗马尼亚到 20 世纪安哥拉在内的世界各地。分析结果揭示了猫从新石器时代起的扩散情况、近东及埃及种群对家猫基因库的贡献,以及中世纪虎斑猫的起源。

        猫的驯化时间相对晚于狗,与人类共同生活了几千年后才开始被驯化。人类驯化猫最有可能的原因是猫能捕捉农业害兽,与人类存在互利关系。巴黎法国科学研究中心及巴黎第七大学的 Eva-Maria Geigl 及同事收集了不同历史时期的猫的遗骸,包括埃及猫木乃伊和现代非洲野猫,并对它们进行了 DNA 测序。

        他们发现有两个主要谱系对当今的家猫产生了贡献。一个是 IV-A,首先出现在亚洲西南部,后在公元前 4400 年左右扩散至欧洲。另一个是 IV-C,这是一支在埃及占优势地位的非洲猫谱系,埃及猫木乃伊主要都来自它们。作者发现,IV- C 谱系在公元前 1000 年沿贸易路线(可能是因为商船需要猫来控制啮齿类动物)在地中海地区扩散开来。这些外来猫抵达这些地区后,与当地的家猫或野猫产生了杂交。作者指出,令人惊讶的是,与虎斑猫斑点相关的隐性基因突变在中世纪才出现:首先出现在亚洲西南部,之后扩散至整个欧洲和非洲。作者认为,这表明最早的猫的驯化可能集中于行为性状而非美观性状。

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