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为啥有的人招蚊子 有的人就自带 "驱蚊" 天赋?

作者:孙文文 来源:网易科学人 日期:2017-06-23
导读

         盛夏来临,人类和蚊子一年一度的物种大战再度上演。当你与友人娓娓而谈或者趁着夏夜晚风乘凉,不知何处飞来的蚊子将你锁定为猎食目标,在你毫无防备时给你酸痛一击。有些人总被蚊子叮,有些人却仿佛自带驱蚊属性,是什么原因造成这种差异呢?

关键字:   | 蚊子 

        盛夏来临,人类和蚊子一年一度的物种大战再度上演。当你与友人娓娓而谈或者趁着夏夜晚风乘凉,不知何处飞来的蚊子将你锁定为猎食目标,在你毫无防备时给你酸痛一击。有些人总被蚊子叮,有些人却仿佛自带驱蚊属性,是什么原因造成这种差异呢?

        英国一组研究人员希望用对照实验的方法探究人类基因在其中扮演的角色。饰演者计划用高相似度双胞胎(基因差异小)和低相似度双胞胎(基因差异大)穿过的袜子作引诱,将衣物放到装有蚊子的风洞中,观察衣物对蚊子的吸引状况。一旦衣物对蚊子的吸引出现差异,即暗示可能是袜子的主人产生了某种诱蚊或驱蚊的化学物质。研究者希望找出这些关键物质和背后的基因,并希望基于此提出新的蚊虫控制方法。实验将于本月进行,目前正在征集志愿者。之所以选择双胞胎作为志愿者,是因为双胞胎之间的基因差别较小,有助于研究者更快速地定位关键基因。

        “我们对人体内导致诱蚊效应的基因知之甚少。”伦敦大学卫生与热带医学院医学昆虫学家詹姆斯·洛根(James Logan)说,他是这项试验的主要指导者。之前的研究认为人体的某些视觉特征、味道和体温会招致蚊虫叮咬。洛根希望通过新的研究找出体味背后的机制,帮助人们减少蚊虫叮咬之苦。“如果我们能找到背后的关键基因,或许就可以开发出一种药物让人体自然地产生驱蚊的气味。”实验结果也将对研究蚊传疾病的流行病学家提供帮助。

        科学家现已知晓不同人之间体质的差异造成了部分人更易招蚊子叮咬。那些易出汗、呼出更多二氧化碳的人在蚊子眼中就好似一块天然的美味培根。体型、体重与易被蚊子叮咬也有关系。高个子和胖子更容易成为蚊子攻击对象,原因可能是因为这些人拥有更大的体表面积。有证据表明孕妇和经期女性也格外招蚊子。感染疟疾的患者比平常人更吸引携带疟原虫的蚊子,双方的血液中含有相同的寄生虫。

        是否存在“招蚊基因”呢?洛根的团队在两年前进行了一次小规模研究,探索 18 对高相似度和 19 对低相似度的双胞胎在招蚊性上的差异。实验发现高相似度的双胞胎对蚊子的吸引程度相近。之前也有研究证明高相似度的双胞胎在体味上相比低相似双胞胎更趋于一致。研究者据此猜测基因可能在招蚊叮咬的过程中起到某些作用。

        此次新的研究尝试用更大的样本容量来得出更具体的结论。此前同领域的大部分研究都是在欧洲高加索人种上进行的,新实验还特别添加了西非冈比亚双胞胎志愿者。除此之外,两次试验所用的蚊子种类也有不同。2015 年的研究中使用的蚊子是白纹伊蚊,这种蚊子主要传播登革热和寨卡病毒。新研究使用的则是传播疟疾的疟蚊。研究者推测不同的蚊子在体味喜好上应该没有差别,不过这点有待实验证明。

        “实验会告诉我们其中是否有基因差异的影响,不过这并非是蚊子难题最终的答案,因为还有其他因素存在,比如饮食、风力、暴露时段以及蚊子的种类。” 美国圣母大学生物科学教授赛义德(Zainulabeuddin Syed)称。赛义德并未参与洛根实验,不过前者对吸引蚊子的气味和昆虫学深有研究。赛义德研究发现不同种族的人都会在体表产生四种不稳定易挥发的化合物,其中一种被称为壬醛 (Nonanal) 的成分对某些种类的蚊子具有特别的吸引力。

        至于到底是什么基因导致了招蚊或驱蚊,目前还不得而知。在此之前,研究人类体味基因的科学家认为体味很可能是由“主要组织相容性复合基因”(major histocompatibility complex,MHC)所控制,这种基因同时影响哺乳动物的求偶行为。有实验证明无论人或是白鼠都会倾向选择体味与自己相异的异性,科学家认为这可能是自然选择预防近亲繁殖的表现。洛根表示他会在实验中重点关注 MHC 基因但不会局限于此,他希望能在未来两年内得出初步结论。在此之前,大家只好先用驱蚊剂将就一下吧。

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