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睡得不香,也会变痴呆?

作者:佚名 来源:X-MOL 日期:2017-07-16
导读

         人生差不多有三分之一的时间是在睡眠中度过。睡一个好觉能让你身心放松、神清气爽,像加满油的小车一样动力十足;而一旦没睡好,则暴躁易怒,做什么事都无精打采。近日,美国华盛顿大学医学院、荷兰拉德堡德大学医学中心等机构的一项研究又给出了一个吓人一跳的发现:对于身体原本健康的中年人而言,仅仅一个晚上没睡好觉,就会导致β- 淀粉样蛋白水平上升,而这种位于脑内的蛋白质,与阿尔茨海默氏症存在密切关联。

关键字:  痴呆 

        人生差不多有三分之一的时间是在睡眠中度过。睡一个好觉能让你身心放松、神清气爽,像加满油的小车一样动力十足;而一旦没睡好,则暴躁易怒,做什么事都无精打采。近日,美国华盛顿大学医学院、荷兰拉德堡德大学医学中心等机构的一项研究又给出了一个吓人一跳的发现:对于身体原本健康的中年人而言,仅仅一个晚上没睡好觉,就会导致β- 淀粉样蛋白水平上升,而这种位于脑内的蛋白质,与阿尔茨海默氏症存在密切关联。此外,如果这些人一星期都没睡好,则其脑内的另一种蛋白质,即 tau 蛋白的水平亦会上升——tau 蛋白同样与阿尔茨海默氏症及其他神经疾病有关。他们的研究结果发表在 Brain 上。

        “我们的结果显示,糟糕的睡眠与阿尔茨海默氏症两种相关蛋白质存在关联,”论文通讯作者、华盛顿大学神经病学系主任 David M. Holtzman 表示,“我们认为,对于中年人而言,长时间的睡眠不佳或导致其以后罹患阿尔茨海默氏症的风险上升。”

        仅在美国,便有超过 500 万人正忍受着阿尔茨海默氏症的折磨,他们的记忆力逐渐丧失,认知能力也逐渐下降。这些患者的脑部会出现β- 淀粉样蛋白斑块和 tau 蛋白纠缠,进而导致脑组织萎缩和死亡。目前,尚无真正的有效疗法能够预防、延缓或逆转该病病程。

        Holtzman 等人此前的研究已经揭示,睡眠不佳会导致出现认知问题的风险大增。例如,对有睡眠呼吸暂停这种毛病的人而言,其出现轻度认知障碍的风险比正常人平均要早上 10 年(睡觉打呼噜的要注意)。更严重的是,轻度认知障碍正是阿尔兹海默病的早期警示信号之一。

        Holtzman 等人之所以会对睡眠不佳与阿尔茨海默氏症等疾病的相关性展开研究,原因便在于此前科研界一直未搞清楚这里面究竟有何奥秘,为了解开谜团,Holtzman 等人对 17 名年龄介于 35-65 岁之间的健康成年人展开了调查,这些人睡眠没什么问题,也不存在认知障碍。研究中,所有受试者均佩戴了能够监控其睡眠情况的设备。

        在戴着监控设备的情况下连续睡了好几觉后,受试者来到了医学中心,在一个经过特殊设计的小房间里睡上一晚。这个小房间很有特点,黑漆漆、隔音、控温,刚刚能容下一个人,很适合睡眠,尽管你得佩戴一系列监控设备。

        在所有的受试者中,有一半人被随机挑出来,等待着这拨人的命运是:这一晚上他们就别指望睡好了,其睡眠不断被打断。一旦受试者的大脑信号显示其睡眠已进入慢波模式——代表其睡眠已进入深度、无梦状态——研究人员就通过专门设备向其发出嘟嘟声,且声音逐渐增大,直至这种慢波模式被打破,受试者进入浅睡眠状态。

        慢波睡眠脑波。图片来源:Yo-El Ju

        第二天早上,那些被嘟嘟声赶出慢波睡眠模式的受试者纷纷表示,整个人精神不振且特别累,即便他们的睡眠时间其实和平常一样(顺便说一下,没几个人记得晚上曾被噪音骚扰过)。接下来,对这些受试者进行脊椎抽液,这样研究人员便可以测得其大脑和脊髓内的β- 淀粉样蛋白和 tau 蛋白的水平。

        约摸一个月后,把实验再重复一遍,只不过这回剧情反转了一下,原先那些睡眠被打断的人现在可以不受干扰地美美睡上一觉;原先那些好好睡了一觉的人这次睡眠则被屡屡打断。

        研究人员将受试者受干扰之夜与未受干扰之夜的β- 淀粉样蛋白和 tau 蛋白的水平做了一个对比,发现仅从一个晚上的对比来看,受干扰情形下β- 淀粉样蛋白水平上升了 10%,tau 蛋白水平则没什么变化。然而,监控设备亦显示,那些在家连续一周没睡好的人,其 tau 蛋白的水平出现了明显上升。

        慢波逐渐减弱,β- 淀粉样蛋白水平上升。图片来源:Brain

        “经历过一个难眠之夜,β- 淀粉样蛋白水平出现上升,tau 蛋白水平则没有,这在我们的意料之中,因为β- 淀粉样蛋白水平通常比 tau 蛋白水平变化得更快,”论文第一作者 Yo-El Ju 说,“然而,我们也看到,受试者在家连续几晚没睡好的话,其 tau 蛋白水平也出现了上升。”

        连续几晚没睡好,tau 蛋白水平也出现了上升。图片来源:Brain

        在 Ju 看来,将仅仅一晚或一周的睡眠不佳与罹患阿尔茨海默氏症挂上钩似乎并不靠谱——尽管悲观主义者说不定真会这么想。她表示,睡个好觉,说不定β- 淀粉样蛋白和 tau 水平就恢复正常了。

        “真正应该关注的是那些长期存在睡眠问题的人,”Ju 说,“我认为这会导致β- 淀粉样蛋白水平慢慢上升,动物实验业已表明,这会让出现β- 淀粉样蛋白斑块和罹患阿尔茨海默氏症的风险大大增加。”

        Ju 提醒道,不可把本项研究用于衡量睡多一点、睡好一点是否可以降低罹患阿尔茨海默氏症的概率。“越来越多的人正受困于睡不好,这在很多方面影响到了他们的身心健康,”Ju 说,“此时此刻,我们还不能说提高睡眠质量可以降低阿尔茨海默氏症的发病概率。我们能说的是,糟糕的睡眠会导致与阿尔茨海默氏症相关的某些蛋白质水平上升。不管怎样,保持良好的睡眠仍是我们应该努力追求的。”

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