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慢性疲劳综合症病因新发现

作者:佚名 来源:生物谷 日期:2017-08-08
导读

         世界上数以百万计的人在和慢性疲劳综合症对抗。当这个疾病一直让人感到困惑和神秘,我们甚至不能确切地诊断它,更不要说找到可靠的治疗方案并治愈了。

关键字:  慢性疲劳综合症 

        但是现在科学家们追踪了一些生物标记物,发现其与此病症有关。这意味着仅靠一次血液检验就能诊断疾病的方法有希望获得成功。

        慢性疲劳综合症,也称为肌痛性脑脊髓炎(ME/CFS)是最莫名其妙的医学状况之一。它主要的症状是持续的、无法解释的疲劳感,通常可持续几个月或几年。它可以使人们变得无能,基本上除了躺在床上外不能做任何事。

        超过一百万的美国人和2.6%的世界人口忍受着肌痛性脑脊髓炎,但它带来的大量模糊的症状令其特别难以研究,甚至还导致了认为它只是一种心理因素,而不是真的“疾病”的虚假思考。

        但是患有此病的人们确实有波动的、类似重感冒的症状和身体疼痛,这使得科学家思考免疫系统和炎症和它的关联。

        诊断之所以特别困难,是科学家用来寻找炎症的生物标记物在肌痛性脑脊髓炎病人身上并不总是升高的。血液测试往往会带来冲突的结果,使我们无法接近正确的诊断。

        但科学家们可以寻找的生物标记物有100个之多,尤其是如果它们在分子层面参与控制炎症。这些标记被称为细胞因子-参与免疫系统信号的小分子蛋白质。

        有了这个基础,来自斯坦福大学医学院的研究者们开始寻找更全面的血液检测并中了大奖: 高达17种细胞因子与慢性疲劳症状的严重程度相关。

        该团队扫描了186名病人的血液样品饼将他们与388名健康人的样品进行比较,特别关注了51种细胞因子的水平。

        这些细胞因子之一-肿瘤生长因子β-在所有病人的血液样品种都有高水平。但是当研究者们分析疾病的严重性和持续时间数据时,他们发现有17种细胞因子都可以用来追踪症状。

        在已经长期有慢性疲劳综合症和症状严重的人身上,这些细胞因子在血液里出现得更多。

        在研究者发现的这17种分子里,有13种被认为是促进炎症的,所以,关于慢性疲劳综合症是一种我们还未能诊断炎症疾病的假说又得到了证明。

        “关于肌痛性脑脊髓炎,很多争议和疑惑仍然存在- 甚至人们怀疑它是否真的是一种疾病,”斯坦福大学研究员Mark Davis说。

        “我们的发现清晰地显示了这是一种炎症疾病,并且提供了血液测试诊断的有力的基础。”

        现在,这个研究仅仅显示了一种关联,所以我们还无法知道这些显著的细胞因子导致了病症还是仅仅因为人们有症状。

        但至少这是个清晰的生物标记,来帮助我们平息很多关于慢性疲劳的迷思。

        “这是个充满怀疑和误解的领域,病人们被看作是自己发明了这个疾病,”斯坦福大学的领队研究院Jose Montoya说。

        “这些数据清除地显示了相反结论,且显示了当我们把好的研究设计和新技术结合的时候,我们能得到什么。”

        这并不只是一个肌痛性脑脊髓炎病人终于可以参考的血液测试。研究人员还称,他们的发现提供了测试免疫调节药物对治疗该病症的潜力。

        这些发现正和近期其他关于慢性疲劳生物标记物的研究相互照应。去年,研究者们发现了慢性疲劳综合症人群身上存在代谢异常。

        今年早些时候,一项新研究显示,肌痛性脑脊髓炎患者同时还有异常的肠道菌群水平。

        这项工作使我们远离了认为这个疾病“只是一种想象疾病”的思想。希望科学家能尽快找到治疗方案。(生物谷Bioon.com)

        原始出处:Jose G. Montoya et al.Cytokine signature associated with disease severity in chronic fatigue syndrome patients.PNAS(2017). doi:10.1073/pnas.1710519114

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